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고초균 포자, DreamTec의 생명공학 혁신

DreamTec Research Limited
2022-01-05 10:00 306

(홍콩 2022년 1월 5일 PRNewswire=연합뉴스) 2년 전 코로나바이러스가 발생한 후 백신은 유행 주제가 됐다. DreamTec Research Limited(DreamTec, http://www.dreamtec.hk)가 코로나19 경구용 백신 개발에서 중요한 돌파구를 마련했다. DreamTec가 최근 국제 의학 학술지 Vaccines[https://doi.org/10.3390/vaccines10010002 ]에 발표한 동료 검토 논문에 따르면, 고초균(B. Subtilis) 포자가 표면에서 SARS-CoV-2 스파이크 단백질 수용체 결합 영역(spike protein receptor binding domain, sRBD)을 표시하고, 중화 항체를 생성할 수 있는 것으로 나타났다. DreamTec은 부작용 없이 생쥐와 사람 지원자에서도 면역 반응을 끌어낼 새로운 코로나19 경구용 백신에 대한 예비 연구를 진행했다(ClinicalTrials.gov Identifier: NCT05057923).

 

DreamTec 최고과학책임자(CSO) Kwong 박사는 "자사는 안전하고 효과적이며 복용이 간편한 코로나19 경구용 백신을 만들고자 한다"고 밝혔다. 영국 매체 Clinical Trials Arena[https://www.clinicaltrialsarena.com/analysis/oral-covid-19-vaccine-dreamtec ]에서 인용한 바에 따르면, 고초균 항체 부스터는 실온에서 보관 가능하고, 최소 6개월 동안 안정적인 만큼 세계적인 관심을 끌고 있다고 한다. Kwong 박사는 스파이크 단백질이 혈류로 들어가지는 않는다고 덧붙였다.

A: Bacillus subtilis spores produced by DreamTec; B: A human pilot test: the level of neutralizing antibody against spike protein is significantly increased after 42 days; C: Publication in Vaccines
A: Bacillus subtilis spores produced by DreamTec; B: A human pilot test: the level of neutralizing antibody against spike protein is significantly increased after 42 days; C: Publication in Vaccines

고초균은 포자를 형성함으로써 인체 내 미생물 군집 여건에서 살아남을 수 있다. 이와 같은 특성으로 인해 DreamTec 연구에서는 고초균을 선택했다. 또한, 고초균은 미국 식품의약국(FDA)으로부터 GRAS(Generally Recognized As Safe)[https://www.fda.gov/food/food-ingredients-packaging/generally-recognized-safe-gras ] 인증도 획득했다. 바이러스 변이가 일어날 때마다 전통적인 백신의 능력이 떨어지는 만큼, Kwon 박사는 "자사는 이 구성체를 수개월 만에 만들었다"면서 "따라서 앞으로 오미크론 같은 다른 SARS-CoV-2 변이가 발생할 경우에도 수개월 만에 만들 수 있을 것"이라고 설명했다.

Kwong 박사는 "자사는 업계 파트너와 함께 임상 전 연구를 진행으며, 이를 통해 인체 사용에 대한 안전성 문제를 평가할 계획"이라고 말했다. DreamTec은 수십억 개의 고초균 포자 들어간 캡슐 형태로 경구용 항체 부스터를 생산할 계획이다. 캡슐에서 이식 유전자 포자가 소장으로 방출되고, 소장에서는 점막 특정 면역 반응이 일어난다. 이로써 SARS-CoV-2에 대한 면역 보호를 강화를 희망하는 백신 접종자에게 안전하고 효과적으로 백신을 제공할 수 있다.

DreamTec: Dr. Kwong, Dr. Sung and Dr. Wu and HKMU: Prof. Sze
DreamTec: Dr. Kwong, Dr. Sung and Dr. Wu and HKMU: Prof. Sze

Kwong Wai Yeung 박사가 설립한 DreamTec은 귀중한 재조합 단백질 표출, RNA 및 줄기세포 배양 등 첨단 생명공학 기술을 개발하는 생명공학 기업이다.

출처: DreamTec Research Limited
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