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과학자들이 세계에서 가장 중요하고, 가장 취약한 산악 워터타워들의 순위를 매겨

2019-12-10 02:41

연구는 산악 빙하로부터 나오며 전세계 인구 19억 명까지에 영향을 주는 수자원 시스템들에 대한 자료를 제공

워싱턴, 2019년 12월 10일 /PRNewswire/ -- 전세계 과학자들은 지구의 산악 빙하에 기반을 두고 있는 수자원 시스템 78개를 조사했으며, 인접한 저지대 지역사회들에 대한 동 시스템들의 중요도 순위를 처음으로 매겼으며 미래의 환경 및 사회경제적 변화에 따른 취약성을 조사했다. 산악 워터타워로 부르는 이들 시스템은 빙하, 눈더미, 호수와 개울의 형태로 물을 저장하고 운반함으로써 전세계 인구의 약 1/4에 해당하는 19억 명의 사람들에게 소중한 수자원을 공급한다.

Melting ice from the Khumbu glacier runs down the mountain at Everest Base Camp, Nepal in the Ganges-Bramaputra water tower. The region is expected to see a 1.6 degree C temperature rise by 2050. New research supported by National Geographic and Rolex’s Perpetual Planet partnership highlights the importance and vulnerability of the world’s glacier-based water systems. Learn more at natgeo.com/PerpetualPlanet. Photo Credit: Brittany Mumma, National Geographic.
Melting ice from the Khumbu glacier runs down the mountain at Everest Base Camp, Nepal in the Ganges-Bramaputra water tower. The region is expected to see a 1.6 degree C temperature rise by 2050. New research supported by National Geographic and Rolex’s Perpetual Planet partnership highlights the importance and vulnerability of the world’s glacier-based water systems. Learn more at natgeo.com/PerpetualPlanet. Photo Credit: Brittany Mumma, National Geographic.

권위 있는 과학지 네이처에 게재된 본 연구를 통해 전세계의 워터타워들이 위험에 빠져 있으며 많은 경우 기후 변화, 인구 증가, 부실한 수자원 관리 그리고 기타 지정학적 요인들에 따라 그 심각성이 크다는 사실을 알 수 있다. 또한 저자들은 생태계와 하류에 사는 주민 모두를 보호하기 위해 국제적이며, 해당 산악에 특화된 보존 및 기후 변화를 감안한 정책과 전략들을 개발하는 것이 필수적이라고 결론지었다.

본 연구에 의하면 전세계에서 가장 많은 사람들이 의존하고 있는 산악 수자원 시스템은 아시아의 인더스 워터타워라고 한다. 인더스 워터타워는 아프가니스탄, 중국, 인도와 파키스탄 일대에 걸쳐 있는 히말라야 산맥의 광활한 지역으로 이루어져 있으며 가장 취약한 곳이기도 하다. 순위가 높은 다른 대륙의 워터타워 시스템은 남부 안데스, 록키 산맥과 유럽 알프스이다.

연구자들은 이들 78개 워터타워의 중요도를 결정하기 위해 하류의 지역사회들이 이들 시스템들이 공급하는 물에 의존하는 정도를 결정하는 다양한 요인들을 분석했다. 또한 연구자들은 수자원뿐만 아니라 그에 의존하는 사람들과 생태계의 취약성을 미래의 기후 및 사회경제적 변화 예측을 기반으로 파악했다.

조사된 78개의 워터타워 중 다음 5개가 대륙별로 가장 많은 사람들이 의존하는 수자원 시스템이다.

  • 아시아: 인더스, 타림, 아무다리야, 시르다리야, 갠지스-브라마푸트라
  • 유럽: 론, 포, 라인, 흑해 북해안, 카스피해안
  • 북미: 프레이저, 콜럼비아와 미국 북서부, 태평양 및 북극 해안, 사스캐처원-넬슨, 북미-콜로라도
  • 남미: 칠레 남부, 아르헨티나 남부, 네그로, 라푸나 지역, 칠레 북부

전세계 32 명의 과학자가 저자로 나선 본 연구는 아시아 고산 지대의 수자원과 기후 변화에 대해 장기간 연구해온 위트레흐트대학의 월터 이머질 교수와 아더 루츠 박사가 주도했다.

이머질 교수는 "우리 연구의 특색은 워터타워들이 얼마나 많은 물을 저장하고 공급하는지 뿐만 아니라 얼마나 많은 산악 수자원이 하류에서 필요한지를 살펴봄으로써 그 중요도를 조사했으며 그리고 이들 시스템들과 지역사회들이 향후 수십 년 안에 일어날 수 많은 변화에 얼마나 취약한지를 조사했다는 점"이라고 말했다. 루츠 박사는 "우리는 지구상의 모든 빙하 워터타워를 조사함으로써 지역 및 전세계의 정치적 아젠다들 중에서 가장 높은 곳에 자리해야만 할 핵심 유역들을 밝혀냈다"고 덧붙였다.

본 연구는 내셔널지오그래픽과 롤렉스가 그들이 맺은 퍼페추얼플래닛파트너십의 일환으로 지원했는데, 이 파트너십의 목표는 생명을 지원하는 지구의 핵심 시스템들이 직면한 문제들을 부각시키고 이들 시스템의 과학과 탐사를 지원하며 전세계 지도자들이 지구 보호에 필요한 솔루션들을 개발하도록 지원하는 것이다.

내셔널지오그래픽소사이어티의 수석부사장 겸 최고과학자인 조나단 베일리는 "산은 전세계의 상징적이며 신성한 곳이지만 지구상의 생명체를 유지하는 산의 핵심적 역할에 대한 인식은 높지 않다"면서 "본 연구를 통해 세계적 혹은 지역적인 정책 결정자들이 산악 수자원 시스템과 그 시스템들이 공급하는 수자원 그리고 그 시스템들에 의존하는 사람들을 보호하기 위해 행동에 나서야 할 지역들의 우선 순위를 정할 수 있을 것"이라고 말했다.

상세 정보가 필요할 경우 natgeo.com/PerpetualPlanet을 방문하기 바란다.

사진 - https://mma.prnewswire.com/media/1041075/National_Geographic_Society_Khumbu_Glacier.jpg

로고 - https://mma.prnewswire.com/media/1041076/National_Geographic_Society_Rolex_Logo.jpg 

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