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10년 연속 미국에서 가장 자비로운 지역

2018-01-08 21:32

생명의 선물이 2017년 장기 기증 부문에서 두 가지의 전국 기록을 갱신

필라델피아, 2018년, 1월 8일 /PRNewswire/ -- 생명의 선물 기증 프로그램(Gift of Life Donor Program)이 2017년 565명의 장기 기증자로부터 생명을 구하는 장기 기증을 받아 10년 연속 미국 최고의 장기 구득 기관(OPO)이 되었다. 이러한 이타적인 선물을 통해 1,546건의 장기 이식이 이루어 졌는데 한 해 동안에 미국 OPO에서 이루어진 장기 기증과 이식 사례 중 최대이다. 이는 슬픔을 당한 가족들이 "생명의 선물"을 기다리는 사람들에게 주는 새로운 시작이라는 유산이 계속되고 있음을 의미한다.

Gift of Life leads U.S. in organ donors for 10th year. Leads nation in organ transplants in 2017.
Gift of Life leads U.S. in organ donors for 10th year. Leads nation in organ transplants in 2017.

생명의 선물은 연방 정부가 지정한 비영리 OPO로서 펜실베니아주 동부, 뉴저지주 남부 및 델라웨어주 인구 1천120만 명을 활동 대상으로 한다. 동 지역의 연간 기증 비율은 인구 백만 명 당 50 명의 장기 기증자 비율로 계속해서 전세계 최고를 기록하고 있다.

또한 생명의 선물은 2017년 1,281명의 근골격 기증자와 2,112명의 각막 기증자를 포함 2,468 명의 기증자로부터 인체 조직을 받았다. 삶의 질을 개선시키는 이들의 기증은 뼈의 기증으로 신체 이동이 용이해 지며, 심장 판막의 기증을 통해 생명을 위협하는 장애를 고치고, 피부 기증으로 재건 수술과 화상 환자 치료에 도움을 주며, 약 2,575개의 각막 기증을 통해 시력을 되찾아 주는 등 무려 8만8천명의 사람들이 혜택을 받을 수 있다.

생명의 선물 의장 겸 CEO 하워드 M. 나산은 "우리의 발전은 이 곳을 미국에서 가장 자비로운 지역으로 계속 유지하는 기증자들과 기증자 가족들의 이타심으로 인해 가능하다. 그들은 올해 9만명에 가까운 사람들의 생명을 구하고 삶의 질을 향상시켰다"면서 "우리는 종종 엄청난 손실을 감수하고 귀중한 선물을 준 그들에게 심심한 감사를 표한다"라고 말했다. 이 기사에는 슬픔을 당했으나 생명을 구하는 자비와 헌신을 계속하는 한 가족의 이야기가 들어 있다.

나산은 "이 중요한 일에는 우리의 스탭, 이식 센터와 협력 병원들의 엄청난 헌신과 휴식 없는 봉사가 필요하다"면서 "나는 그들이 자랑스럽다. 우리는 그들 모두를 통해 꼭 필요한 장기와 조직을 그것이 가장 필요한 사람들에게 제공할 수 있는 것"이라고 덧붙였다. 한 젊은 아버지가 이 블로그에 올린 글에서 자신의 고마움과 "제2의 삶"을 사는 것에 대해 말하고 있다.

생명의 선물은 동 지역에 있는 130개소의 응급 병원과 15개의 이식 센터들과 긴밀히 협력하고 있다. 어빙턴 – 제퍼슨 헬스의 멕 맥골드릭 원장은 생명을 구하는 이 일에 필요한 협업과 헌신에 대해 이렇게 말한다. "생명의 선물은 가장 힘든 일을 겪은 가족들에게 우리가 장기 기능을 생각할 수 있도록 하는 소중하고 전문적인 지원을 제공하고 있다."  

OPO와 협력 병원들은 그 중요성이 커지고 있는 공공 보건 문제에 대해 대처하고 있다. 이식 사례가 계속 증가함에 따라 장기 기증의 필요성도 커지고 있다. 미국에서는 매일 약 20명의 사람들이 장기 이식을 기다리다 사망하고 있다. 생명의 선물이 일하는 지역에서 5천300명이 넘는 성인 남녀와 아동들이 장기 기증을 기다리고 있으며 미국 전체로는 이 수가 거의 11만6천명에 달한다.

도네이트라이프아메리카(Donate Life America)에 의하면 95퍼센트의 사람들이 장기 기증에 찬성하지만 전국 성인의 54.7퍼센트 즉 1억4천200만명의 사람들만이 운전면허증 혹은 인터넷에 장기 기증자로 등록되어 있다. 생명의 선물 지역의 등록률 중 펜실베니아주는 지역에 따라 다르지만 필라델피아카운티가 31.4퍼센트로 낮고 센터카운티는 58퍼센트로 높으며 주 전체 평균은 47.8퍼센트를 기록하고 있다. 뉴저지주 남부의 평균 등록률은 40.2퍼센트이며 델라웨어주는 51.6퍼센트이다.* 

더 많은 사람들의 등록 필요성을 강조하면서, 42세의 한 여성이 생명의 선물이 운영하는 패밀리하우스에서 경피증과 싸우고 이중 폐 이식을 기다리는 자신의 이야기를 이 동영상에서 하고 있다.

생명의 선물이 운영하는 패밀리하우스는 장기 이식 치료를 위해 필라델피아에 온 사람들에게 저렴한 숙소와 지원 서비스를 제공하고 있다. 생명의 선물 패밀리하우스 스탭과 자원봉사자들은 2017년에 16,226명의 보호를 위한 9,439일의 숙박, 32,452명 분의 식사와 병원을 오가는 1,554회의 운송을 제공했다. 패밀리하우스는 2011년 7월 처음 문을 연 이후 87,042명에 대한 46,179일의 숙박과 174,084명 분 이상의 식사를 제공했다.

생명의 선물은 장기와 인체 조직 기증 분야의 리더십과 장학금을 통해 국제적으로 인정 받고 있다. 생명의 선물 연구소는 2004년 이후 37개 국가의 약 9천명에 달하는 전문가들에게 장기 및 인체 조직 기증에 대한 교육, 훈련을 해오고 있는 국제적인 리더이다. 동 연구소의 국제 이식 임신 등록(Transplant Pregnancy Registry International)(TPR)은 이식 후 출산한 사례와 임신 약물 치료 효과에 대해 연구하고 있다. 1991년 이후 TPR은 장기 기증의 유산이 다음 세대로 이어질 수 있다는 정보를 공유하기 위해 4천명 이상의 이식 후 임신 사례를 추적 조사했다.

생명의 선물은 올해 8월 2-7일 사이에 유타주 솔트레이크시티에서 열릴 2018 아메리카이식체육대회(Transplant Games of America)에 참가하여 경기에 임할 이식 수혜자와 생존 기증자 대표단을 보낼 예정이다. 동 대표단은 기증자 가족들 및 응원단과 동행하게 된다. "팀 필리(Team Philly)"는 "미국에서 가장 자비로운 지역"을 자랑스럽게 대표하며 언제나 아메리카이식체육대회의 최대 팀이 되어왔다.   

생명의 선물 기증 프로그램
생명의 선물은 1974년 설립 이후 생명의 선물 기증자들로부터 4만6천개 이상의 이식 장기와 약 백만개의 이식 인체 조직을 받았다. 한 사람의 기증자는 최대 여덟 사람의 생명을 구할 수 있으며 한 사람이 인체 조직을 기능하면 최대 75명에 이르는 다른 사람들의 삶의 질을 향상시킬 수 있다. 상세 정보가 필요하거나 기증자로 등록을 원할 경우 donors1.org를 방문하기 바란다.

사진 - http://mma.prnewswire.com/media/625152/Gift_of_Life_Region_Infographic.jpg 
로고 - http://mma.prnewswire.com/media/625153/Gift_of_Life_Logo.jpg 

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